La freccia gialla è diventata uno dei simboli ufficiali del Cammino di Santiago, e quindi uno dei più rappresentativi. Da anni si è consolidata come la grande alleata dei pellegrini che camminano verso Santiago di Compostela. La troveremo dipinta sul terreno, sulle pietre, sugli alberi, sulle facciate e sui famosi paletti che indicheranno il luogo in cui vi trovate e i chilometri che vi restano per raggiungere Santiago.

Molti dei pellegrini che decidono di fare il Cammino di Santiago per la prima volta sono preoccupati di perdersi o di deviare dal Cammino seguendo la strada sbagliata. Ma possiamo assicurarvi che è praticamente impossibile perdersi, perché ogni pochi metri troverete una freccia gialla, soprattutto nelle deviazioni o negli incroci.

 

Origine e significato della freccia gialla

Perché una freccia gialla? Negli anni ’60 e ’80 il Cammino di Santiago era praticamente estinto, la prova di ciò è che nel 1978 sono arrivati a Santiago solo 13 pellegrini. Il Cammino di Santiago a quel tempo era impraticabile in molti tratti e il percorso originale non era delimitato e confondeva i pellegrini. 

Elias Valiña Sampedro

flecha amarilla

Fu allora che la figura del parroco di O Cebreiro, don Elías Valiña Sampedro. Elías ha studiato la storia del Cammino di Santiago per tutta la sua vita ed è stato il grande architetto del suo recupero, cominciò ad acquisire importanza. 

Nel 1984, dopo aver studiato l’itinerario originale del Cammino di Santiago di Compostela, decise di segnare tutto il percorso, da Roncisvalle a Santiago di Compostela.

Per svolgere questo compito, Elías si è recata presso un’azienda di lavori pubblici a Pedrafita do Cebreiro per chiedere loro la vernice avanzata che è stata usata per marcare le strade. E di che colore era questa vernice? Giallo! Nasce così il famoso simbolo, un marchio semplice e senza pretese, il cui sponsor era la solidarietà e l’amore per il Cammino di Santiago. 

Vale la pena raccontare un aneddoto della vita di don Elías.

Mentre segnava il Cammino a Roncisvalle, il parroco è stato sorpreso dalla Guardia Civile, che gli ha impedito di pensare che stesse segnando un percorso per i terroristi. Gli hanno chiesto: – Perché fa queste frecce?  E lui rispose; – Sto preparando un’invasione! 

E finalmente le parole di questo sacerdote si sono avverate, facendo di lui un visionario. Oggi la sua freccia ha guidato migliaia di pellegrini a Santiago di Compostela e il Cammino Giacobino è diventato uno dei pellegrinaggi più importanti del mondo.

Ma il lavoro di Elias non finisce qui. Oltre ad essere un attivo promotore di tutto il Cammino con la creazione di Associazioni di Amici del Cammino di Santiago in tutta la Spagna. Ha dedicato buona parte della sua vita alla produzione di guide del Cammino di Santiago. Questi avevano testi, foto e una buona cartografia per facilitare il percorso delle diverse tappe. 

Devozione al Cammino di Santiago 

Un sacerdote rivoluzionario al servizio degli umili che, nei primi anni ’60, iniziò il restauro della chiesa di Santa Maria a Real e dell’ospizio. Ha anche condizionato le pallozas ad ospitare i pellegrini e li ha anche accolti in casa sua. 

La sua devozione al Cammino era così grande che continuò a lavorare sulla stessa linea fino ai suoi ultimi giorni, quando stava realizzando una mappatura completa del percorso giacobino. Un’opera in scala in cui ha specificato le due modalità di penetrazione del Cammino di Santiago in Spagna e ha fornito informazioni sui percorsi alternativi che, in tempi come l’inverno, erano più consigliabili. 

Elías Valiña è morto nel 1989 all’età di 60 anni. La sua tomba può essere visitata nella basilica di Santa Maria la Real a O Cebreiro. All’esterno della chiesa c’è un piccolo spazio accanto al campanile dove è stato installato un monumento in onore del grande promotore moderno della Via Giacobina.

freccia gialla