Cos’è il Cammino di Santiago?

Il Cammino di Santiago è un insieme di percorsi che partono da diverse parti della penisola iberica e si dirigono verso la tomba di San Giacomo Apostolo, custodita nella Cattedrale di Santiago de Compostela.

Per capire cos’è il Camino de Santiago, dobbiamo conoscere la sua storia. Le sue origini risalgono al IX secolo, dopo la scoperta dei resti dell’Apostolo in una foresta chiamata Campus Stellae (oggi Compostela). Da quel momento in poi, la gente di tutta Europa cominciò a percorrere grandi distanze per visitare la tomba e rendere omaggio al Santo. Tale fu la sua grandezza che il Cammino di Santiago divenne la via di pellegrinaggio più importante del mondo cristiano.

Oggi, milleduecento anni dopo quella scoperta, il Cammino di Santiago continua ad essere un riferimento mondiale nei pellegrinaggi, acquisendo una dimensione che va ben oltre la fede cristiana.

Il Cammino di Santiago è un insieme di percorsi che partono da diverse parti della penisola iberica e si dirigono verso la tomba di San Giacomo Apostolo, custodita nella Cattedrale di Santiago de Compostela.

Per capire cos’è il Camino de Santiago, dobbiamo conoscere la sua storia. Le sue origini risalgono al IX secolo, dopo la scoperta dei resti dell’Apostolo in una foresta chiamata Campus Stellae (oggi Compostela). Da quel momento in poi, la gente di tutta Europa cominciò a percorrere grandi distanze per visitare la tomba e rendere omaggio al Santo. Tale fu la sua grandezza che il Cammino di Santiago divenne la via di pellegrinaggio più importante del mondo cristiano.

Oggi, milleduecento anni dopo quella scoperta, il Cammino di Santiago continua ad essere un riferimento mondiale nei pellegrinaggi, acquisendo una dimensione che va ben oltre la fede cristiana.

Qual è il significato del Camino de Santiago?

Nel Nel tardo Medioevo, il Cammino di Santiago era considerato una prova di fede per i cristiani, attraverso la quale espiare i loro peccati e le loro colpe. Un viaggio di andata e ritorno, estremamente lungo, che comportava grandi rischi per i camminatori, esposti a tutti i tipi di pericoli: ladri, truffatori, animali selvatici, malattie, tempo inclemente, mancanza di cibo, mancanza di segnalazioni ecc. Un’impresa che solo i più fortunati sono riusciti a completare dopo molti anni di pellegrinaggio.

Per fortuna, oggi ha un significato molto diverso da quello che aveva allora. Il pellegrinaggio a Compostela non è più esclusivamente un atto di religiosità, ma ha acquisito dimensioni in accordo con i nuovi tempi e la società in cui viviamo.

La verità è che il significato del Camino de Santiago è dentro ogni pellegrino, come ci sono tante risposte quante sono le ragioni per farlo.

In senso lato, si potrebbe definire come un’esperienza rinnovatrice e vitale, un viaggio profondamente intimo verso i sentieri del nostro io interiore, così spesso abbandonati. I pellegrini percorrono lunghe distanze con la sola compagnia dei loro pensieri, paure, sogni, frustrazioni… Ma avanzando, si spogliano di tutto il superfluo, trovano risposte e cambiano la loro visione del mondo e di se stessi.

Perché la gente fa il Cammino di Santiago?

Secondo i dati dell’Ufficio di Accoglienza del Pellegrino, ogni anno più di 300.000 persone di tutte le nazionalità provenienti da tutto il mondo fanno il Cammino di Santiago di Compostela. Un numero che aumenta ogni anno e che dovrebbe raggiungere grandi numeri in occasione della celebrazione dell’Anno Santo Xacobeo 2021.

Anche se è vero che per ottenere la Compostela (il certificato che attesta di aver fatto il Camino de Santiago) è necessario fare un pellegrinaggio per motivi religiosi o spirituali, la verità è che non è un requisito essenziale per poter vivere l’esperienza.

Ci sono tante ragioni per fare il Camino de Santiago quanti sono i pellegrini sui suoi sentieri, e tutte sono valide. Ogni persona inizia il viaggio con uno zaino carico della propria storia, motivazioni, preoccupazioni, domande irrisolte ecc.

È molto comune trovare pellegrini che camminano per ringraziare che una persona cara è stata guarita, per pregare per la sua guarigione o per onorare la sua morte in qualche modo. È anche comune trovare persone che hanno sofferto una situazione amara nella loro vita (separazione, divorzio, perdita del lavoro, ecc.) e stanno cercando un nuovo inizio.

Ma il Camino de Santiago può essere fatto anche per svago o sport, un tipo diverso di vacanza a contatto con la natura dove si può godere di paesaggi idilliaci e immergersi nella cultura dei luoghi che si attraversano e godere dell’atmosfera pellegrina.

Ma c’è una cosa su cui tutti i pellegrini sono d’accordo una volta arrivati a Santiago de Compostela. Ed è un’esperienza che ti segna per tutta la vita. È un cammino alla ricerca dell’intimo che tutti i pellegrini pretendono di sperimentare avanzando lungo i sentieri. Un viaggio di trasformazione, con grande apprendimento, che permette di ritrovare se stessi, di conoscere meglio se stessi e chi ci circonda, di chiarirsi le idee, di incontrare persone meravigliose e di confidare nuovamente nella bontà dell’essere umano per tutti i valori che trasmette. Qualcosa di inspiegabile che molti definiscono “la magia del Camino de Santiago”.

Vantaggi di fare il Cammino di Santiago

Sicuramente più di una volta avrete sentito la frase di “Il Cammino di Santiago ti cambia la vita”.ripetuto ad nauseam da migliaia di pellegrini che, arrivando a Santiago de Compostela, affermano di sentirsi completamente rinnovati. Una frase che, a prima vista, può sembrare un sacco di chiacchiere o una pretesa, ma contiene una grande verità: camminare il Camino de Santiago fornisce molti benefici per il benessere psicologico e la salute fisica e mentale.

Di fronte alle innumerevoli testimonianze sugli effetti positivi del Camino de Santiago, un gruppo di ricercatori e professionisti della salute ha deciso di dare una risposta scientifica ai benefici psicologici del pellegrinaggio. È così che è nato lo studio chiamato Progetto Ultreya. Un’iniziativa che mira a valutare gli effetti del Camino de Santiago sull’umore, la soddisfazione della vita, la felicità, la capacità di prestare attenzione al momento presente e di vivere una vita più piena.

Anche se lo studio è ancora in corso e per il momento non sono stati pubblicati dati conclusivi, la verità è che è innegabile che fare il Camino de Santiago vi darà un grande benessere fisico e mentale.

Migliora l’umore, riduce lo stress, l’ansia e la depressione

Molti pellegrini decidono di fare il Camino de Santiago dopo aver attraversato una situazione amara nella loro vita, rotture o delusioni in amore, perdita di una persona cara, malattia, problemi familiari, lavoro, ecc. Situazioni che ci rendono tristi e ci portano a soffrire di stress, ansia o addirittura depressione. Ciò che inizia come una vacanza o un viaggio per disconnettersi, finisce per essere una terapia che ci aiuterà a ritrovare l’equilibrio nella nostra vita.

È stato dimostrato che camminare favorisce il rilascio di endorfine, che sono gli ormoni che ci fanno sentire felici e rilassati, mentre riduce la produzione di cortisolo, l’ormone dello stress. Cioè, l’attività fisica aiuta a riorganizzare il cervello, elimina l’ansia, lo stress e migliora il nostro umore.

Inoltre, tutti questi effetti positivi sono moltiplicati dal contatto con la natura e l’aria aperta. Camminare in campagna fa disconnettere il cervello dalla vita quotidiana, lontano da tutti quegli stimoli che ci fanno stare sempre all’erta (luoghi affollati, traffico, rumore, cellulari). Si attiva l’attenzione involontaria, che rende la nostra mente molto più calma, permettendole di vagare e riflettere in modo più rilassato.

Pertanto, si potrebbe dire che il Camino de Santiago ha tutti gli ingredienti per aiutarci a superare i momenti difficili della nostra vita e a calmare la nostra mente.

Ti aiuta ad essere consapevole del momento presente

Viviamo in un mondo di routine. Ci svegliamo, facciamo la doccia, andiamo al lavoro, torniamo, ceniamo, dormiamo… È comune finire la giornata con una sensazione di vuoto o di insoddisfazione della nostra vita. Diamo più importanza al nostro passato e al nostro futuro che al presente stesso, che passa così velocemente davanti ai nostri occhi che non ce ne accorgiamo.

Il Camino de Santiago ti trasporta nel qui e ora in un modo che forse non hai mai sperimentato coscientemente prima. Quando andiamo in pellegrinaggio, tutti quei pensieri e ricordi che ci bombardano quotidianamente svaniscono sullo sfondo.

Durante il pellegrinaggio avremo molte opportunità per stare in silenzio e osservare attentamente ciò che accade nel momento presente. Cose semplici come bere acqua, il suono ritmico dei nostri passi, lo svolazzare degli uccelli, l’odore della foresta dopo la pioggia, il mormorio del vento tra gli alberi, assaporare un pezzo di frutta, fare una doccia… diventano davvero incredibili e ci fanno sentire vivi. Impariamo a prestare attenzione al momento presente, ad apprezzare che il quotidiano, il semplice, il piccolo, può essere un vero dono.

Si impara a fare a meno delle cose materiali

Questa è una lezione che tutti i pellegrini del Cammino di Santiago imparano e che potrebbe essere applicata a tutti i settori della nostra vita.

Quando prepariamo il nostro bagaglio tendiamo a riempire il nostro zaino con più cose del necessario, portando molto più peso di quello che il nostro corpo può sostenere. Il Camino de Santiago ti insegna a smettere di dare importanza alle cose materiali, imparerai che hai bisogno di molto poco per essere felice.

Migliora l’autostima

Il fatto di raggiungere un obiettivo basato sullo sforzo genera sempre felicità e soddisfazione con noi stessi, aumentando notevolmente la nostra autostima. Allo stesso modo, nonraggiungere i nostri obiettivi o ciò che desideriamo può causare sentimenti contrari, come la frustrazione o il fallimento.

Molti pellegrini iniziano il loro percorso con molte insicurezze, dicendo che non saranno in grado di percorrere così tanti chilometri, con la paura di ferirsi, di perdersi, di essere soli …. Ma una volta che iniziano a camminare tutte quelle paure e barriere svaniscono lentamente. Il Cammino di Santiago ti insegna che L’importante non è arrivare alla fine, ma la strada stessa. Durante il viaggio si smette di essere ossessionati dal contare le miglia da percorrere e si impara che ogni passo è un piccolo passo nel viaggio. un risultato da celebrare.

Si dice che il Camino de Santiago ci rende tutti uguali, e questo è uno dei grandi valori che tutti i pellegrini sperimentano. Nessuno vi giudicherà o metterà etichette di alcun tipo, ma al contrario, essere se stessi è la cosa più importante.

Promuove la socializzazione

C’è una lunga tradizione sul Camino che è ancora intatta, ed è lo spirito del pellegrino. È un sentimento di fratellanza che nasce tra i pellegrini, la facilità con cui ci apriamo agli altri mentre camminiamo, senza quasi conoscerci. L’empatia, la generosità, l’ospitalità, la disponibilità ad aiutare, ad ascoltare, ad accompagnare, sono valori che tutti coloro che camminano sul Camino de Santiago sperimentano in un modo o nell’altro. Anche se iniziamo la nostra avventura da soli, ci renderemo presto conto che non cammineremo mai da soli.

Il Camino de Santiago favorisce le relazioni sociali, fin dal primo giorno in ostello sentirete sguardi complici delle persone che vi accompagneranno durante tutto il vostro percorso, così come altri che incontrerete lungo il cammino. Persone che iniziano come estranei e che potrebbero diventare il tuo più grande sostegno o amicizia, non solo durante il Cammino ma anche nella vita.