Cos’è il Cammino di Santiago?

Il Cammino di Santiago è un insieme di percorsi che partono da diverse parti della penisola iberica e si dirigono verso la tomba di Santiago Apostolo, custodita nella Cattedrale di Santiago de Compostela.

Per capire cos’è il Camino de Santiago, dobbiamo conoscere la sua storia. Le sue origini risalgono al IX secolo, dopo la scoperta dei resti dell’Apostolo in una foresta chiamata Campus Stellae (oggi Compostela). Da quel momento in poi, la gente di tutta Europa cominciò a percorrere grandi distanze per visitare la tomba e rendere omaggio al Santo. Tale fu la sua grandezza che il Cammino di Santiago divenne la via di pellegrinaggio più importante del mondo cristiano.

Oggi, milleduecento anni dopo quella scoperta, il Cammino di Santiago continua ad essere un riferimento mondiale nei pellegrinaggi, acquisendo una dimensione che va ben oltre la fede cristiana.

Il Cammino di Santiago è un insieme di percorsi che partono da diverse parti della penisola iberica e si dirigono verso la tomba di Santiago Apostolo, custodita nella Cattedrale di Santiago de Compostela.

Per capire cos’è il Camino de Santiago, dobbiamo conoscere la sua storia. Le sue origini risalgono al IX secolo, dopo la scoperta dei resti dell’Apostolo in una foresta chiamata Campus Stellae (oggi Compostela). Da quel momento in poi, la gente di tutta Europa cominciò a percorrere grandi distanze per visitare la tomba e rendere omaggio al Santo. Tale fu la sua grandezza che il Cammino di Santiago divenne la via di pellegrinaggio più importante del mondo cristiano.

Oggi, milleduecento anni dopo quella scoperta, il Cammino di Santiago continua ad essere un riferimento mondiale nei pellegrinaggi, acquisendo una dimensione che va ben oltre la fede cristiana.

Qual è il significato del Camino de Santiago?

Nel Nel tardo Medioevo, il Cammino di Santiago era considerato una prova di fede per i cristiani, attraverso la quale espiare i loro peccati e le loro colpe. Un viaggio di andata e ritorno, estremamente lungo, che comportava grandi rischi per i camminatori, esposti a tutti i tipi di pericoli: ladri, truffatori, animali selvatici, malattie, tempo inclemente, mancanza di cibo, mancanza di segnalazioni ecc. Un’impresa che solo i più fortunati sono riusciti a completare dopo molti anni di pellegrinaggio.

Per fortuna, oggi ha un significato molto diverso da quello che aveva allora. Il pellegrinaggio a Compostela non è più esclusivamente un atto di religiosità, ma ha acquisito dimensioni in accordo con i nuovi tempi e la società in cui viviamo.

La verità è che il significato del Camino de Santiago è dentro ogni pellegrino, come ci sono tante risposte quante sono le ragioni per farlo.

In senso lato, si potrebbe definire come un’esperienza rinnovatrice e vitale, un viaggio profondamente intimo verso i sentieri del nostro io interiore, così spesso abbandonati. I pellegrini percorrono lunghe distanze con la sola compagnia dei loro pensieri, paure, sogni, frustrazioni… Ma avanzando, si spogliano di tutto il superfluo, trovano risposte e cambiano la loro visione del mondo e di se stessi.

Perché la gente fa il Cammino di Santiago?

Secondo i dati dell’Ufficio di Accoglienza del Pellegrino, ogni anno più di 300.000 persone di tutte le nazionalità provenienti da tutto il mondo fanno il Cammino di Santiago di Compostela. Un numero che aumenta ogni anno e che dovrebbe raggiungere grandi numeri in occasione della celebrazione dell’Anno Santo Xacobeo 2021.

Anche se è vero che per ottenere la Compostela (il certificato che attesta di aver fatto il Camino de Santiago) è necessario fare un pellegrinaggio per motivi religiosi o spirituali, la verità è che non è un requisito essenziale per poter vivere l’esperienza.

Ci sono tante ragioni per fare il Camino de Santiago quanti sono i pellegrini sui suoi sentieri, e tutte sono valide. Ogni persona inizia il viaggio con uno zaino carico della propria storia, motivazioni, preoccupazioni, domande irrisolte ecc.

È molto comune trovare pellegrini che camminano per ringraziare che una persona cara è stata guarita, per pregare per la sua guarigione o per onorare la sua morte in qualche modo. È anche comune trovare persone che hanno sofferto una situazione amara nella loro vita (separazione, divorzio, perdita del lavoro, ecc.) e stanno cercando un nuovo inizio.

Ma il Camino de Santiago può essere fatto anche per svago o sport, un tipo diverso di vacanza a contatto con la natura dove si può godere di paesaggi idilliaci e immergersi nella cultura dei luoghi che si attraversano e godere dell’atmosfera pellegrina.

Ma c’è una cosa su cui tutti i pellegrini sono d’accordo una volta arrivati a Santiago de Compostela. Ed è un’esperienza che ti segna per tutta la vita. È un cammino alla ricerca dell’intimo che tutti i pellegrini pretendono di sperimentare avanzando lungo i sentieri. Un viaggio di trasformazione, con grande apprendimento, che permette di ritrovare se stessi, di conoscere meglio se stessi e chi ci circonda, di chiarirsi le idee, di incontrare persone meravigliose e di confidare nuovamente nella bontà dell’essere umano per tutti i valori che trasmette. Qualcosa di inspiegabile che molti definiscono “la magia del Camino de Santiago”.

Vantaggi di fare il Cammino di Santiago

Sicuramente più di una volta avrete sentito la frase di “Il Cammino di Santiago ti cambia la vita”.ripetuto ad nauseam da migliaia di pellegrini che, arrivando a Santiago de Compostela, affermano di sentirsi completamente rinnovati. Una frase che, a prima vista, può sembrare un sacco di chiacchiere o una pretesa, ma contiene una grande verità: camminare il Camino de Santiago fornisce molti benefici per il benessere psicologico e la salute fisica e mentale.

Di fronte alle innumerevoli testimonianze sugli effetti positivi del Camino de Santiago, un gruppo di ricercatori e professionisti della salute ha deciso di dare una risposta scientifica ai benefici psicologici del pellegrinaggio. È così che è nato lo studio chiamato Progetto Ultreya. Un’iniziativa che mira a valutare gli effetti del Camino de Santiago sull’umore, la soddisfazione della vita, la felicità, la capacità di prestare attenzione al momento presente e di vivere una vita più piena.

Anche se lo studio è ancora in corso e per il momento non sono stati pubblicati dati conclusivi, la verità è che è innegabile che fare il Camino de Santiago vi darà un grande benessere fisico e mentale.

Migliora l’umore, riduce lo stress, l’ansia e la depressione

Molti pellegrini decidono di fare il Camino de Santiago dopo aver attraversato una situazione amara nella loro vita, rotture o delusioni in amore, perdita di una persona cara, malattia, problemi familiari, lavoro, ecc. Situazioni che ci rendono tristi e ci portano a soffrire di stress, ansia o addirittura depressione. Ciò che inizia come una vacanza o un viaggio per disconnettersi, finisce per essere una terapia che ci aiuterà a ritrovare l’equilibrio nella nostra vita.

È stato dimostrato che camminare favorisce il rilascio di endorfine, che sono gli ormoni che ci fanno sentire felici e rilassati, mentre riduce la produzione di cortisolo, l’ormone dello stress. Cioè, l’attività fisica aiuta a riorganizzare il cervello, elimina l’ansia, lo stress e migliora il nostro umore.

Inoltre, tutti questi effetti positivi sono moltiplicati dal contatto con la natura e l’aria aperta. Camminare in campagna fa disconnettere il cervello dalla vita quotidiana, lontano da tutti quegli stimoli che ci fanno stare sempre all’erta (luoghi affollati, traffico, rumore, cellulari). Si attiva l’attenzione involontaria, che rende la nostra mente molto più calma, permettendole di vagare e riflettere in modo più rilassato.

Pertanto, si potrebbe dire che il Camino de Santiago ha tutti gli ingredienti per aiutarci a superare i momenti difficili della nostra vita e a calmare la nostra mente.

Ti aiuta ad essere consapevole del momento presente

Viviamo in un mondo di routine. Ci svegliamo, facciamo la doccia, andiamo al lavoro, torniamo, ceniamo, dormiamo… È comune finire la giornata con una sensazione di vuoto o di insoddisfazione della