La cattedrale di Santiago de Compostela

La Cattedrale di Santiago de Compostela è stata fin dal Medioevo uno dei principali centri di pellegrinaggio cristiano. Le numerose vie giacobine sono percorse ogni anno da migliaia di pellegrini che cercano di terminare il loro viaggio davanti a questo gioiello del romanico spagnolo. Ogni anno in cui il 25 luglio (il giorno dell’Apostolo) cade di domenica, la Cattedrale si veste a festa e apre la sua Porta Santa per ricevere il
Anno Xacobean
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Costruzione della Cattedrale di Santiago de Compostela

Nelle sue prime origini, la Cattedrale di Santiago de Compostela era un piccolo mausoleo del primo secolo, costruito per seppellire i resti dell’Apostolo dopo la sua decapitazione in Palestina (anno 44.d.C) e il suo successivo trasferimento in Galizia. Durante i primi secoli, questa piccola cripta era regolarmente visitata da una piccola comunità cristiana locale.

Nell’anno 813 la scoperta miracolosa della tomba di San Giacomo Apostolo avvenne sotto il sottobosco del monte Libredon. Il vescovo di Iria Flavia, il re asturiano Alfonso II ordinò di costruire una prima cappella di pietra e fango accanto al vecchio mausoleo.

Nell’834, questo tempio ricevette un precetto reale che lo rese una sede episcopale e gli diede potere sui territori circostanti. Intorno ad essa, cercando la sua protezione, cominciarono a stabilirsi i primi coloni e gruppi monastici di benedettini incaricati della custodia delle reliquie. Questi furono i primi passi della futura città di Santiago de Compostela.

Cattedrale primitiva di Santiago de Compostela

Con il tempo, il numero di fedeli che visitavano il sepolcro aumentò e la chiesa divenne troppo piccola. Tra l’872 e l’899 Alfonso III il Grande fece costruire una chiesa più grande. Ma questa seconda chiesa fu distrutta dall’attacco del capo musulmano Almanzor nel 997. Il vescovo San Pedro de Mezonzo la ricostruì nel 1003, in stile preromanico. Questo terzo tempio era ancora in piedi quando il boom dei pellegrinaggi e le ricchezze di Santiago, che era già una delle più grandi signorie feudali della penisola iberica, permisero di iniziare a costruire nel 1075 la cattedrale romanica che si conserva oggi, il quarto edificio sacro dell’antica tomba.

La cattedrale romanica

Cattedrale di Santiago Compostela

Il re leonese Alfonso VI e soprattutto il primo arcivescovo della città,
Diego Gelmirez
Hanno dato un tale impulso alla cattedrale, alla vita urbana e ai pellegrinaggi che il XII secolo può essere considerato il più splendido della storia di Compostela. Questa volta non si accontentarono di un santuario per ospitare le reliquie, ma progettarono una grande cattedrale di pellegrinaggio nello stile del Camino de Santiago. I migliori costruttori romanici sfilavano attraverso di essa fino a raggiungere il
Maestro Mateo
Il Maestro Mateo, autore delle ultime sezioni delle navate, le torri difensive dell’ovest, la cripta e, soprattutto, il Portico de la Gloria, un insieme scultoreo senza eguali in Europa che ancora oggi presiede l’ingresso ovest.

Con il tempo, alla pianta romanica furono aggiunti elementi gotici, rinascimentali e soprattutto barocchi. Mentre la struttura delle navate rimase praticamente intatta, il numero e lo spazio delle cappelle fu adattato alle necessità del culto. Nel turbolento XIV secolo la basilica acquisirà le tracce di una fortezza, con torri difensive come l’attuale Torre dell’Orologio. Con il Rinascimento, guidato dall’arcivescovo Alfonso III de Fonseca, fu eretto il chiostro definitivo, che sostituì il chiostro romanico e modificò tutto il lato sud e sud-est del tempio. Fu un periodo di riforme interne e di aggiunte di pale d’altare, pulpiti e sculture per la maggior gloria del culto dell’Apostolo.

La cattedrale barocca

Il più grande Rivoluzione estetica sarebbe venuto al tempio in tempi di barocco, che ha iniziato nel 1660 trasformando l’altare maggiore e la cupola; poi per modellare gli organi, per disegnare la tela del Puerta Santa, abbellire la Torre dell’Orologio e raggiungere il suo massimo splendore con il culmine, nel 1750, dell’immagine più iconica della cattedrale: la sua magnifica facciata dell’Obradoiro.

I maestri barocchi della Cattedrale furono anche responsabili della disposizione finale delle piazze monumentali che circondano il tempio e molti degli edifici adiacenti. Si può dire che il barocco saltò dalla cattedrale alle piazze, ai monasteri e alle case nobiliari, per trasformare Compostela nella città fantasiosa, scenografica e drammatica che oggi è riconosciuta come ‘la città barocca per eccellenza della Spagna’.

I dintorni della cattedrale

La Cattedrale di Santiago de Compostela si trova nel centro storico della città. È circondato da quattro piazze, che sono le quattro entrate dell’edificio: Plaza del Obradoiro, Plaza de Platerías, Plaza de la Quintana e Plaza de Azabacherías.

Piazza Obradoiro

La Plaza del Obradoiro è il centro nevralgico della città. Il suo nome galiziano sembra derivare dalle botteghe di scalpellini che lavoravano alla costruzione della facciata barocca della Cattedrale, che domina la piazza e accoglie le migliaia di pellegrini che arrivano sul Camino de Santiago.

Rappresenta i quattro simboli del potere della città: il lafacciata principale della cattedrale a est, simbolo del potere religioso; a ovest il Pazo de Raxoi, simbolo del potere civile; a nord, il l’ostello dei Re Cattolici, simbolo della monarchia e dell’ospitalità ai pellegrini; e infine a sud, il Colegio de San Xerome, in rappresentanza dell’Università.

Piazza Obradoiro

Piazza Platerías

La piazza sud della cattedrale, Plaza de Platerías, deve il suo nome alle botteghe di orafi situate fin dal Medioevo nel chiostro, è dominata dall’unica facciata romanica che la cattedrale conserva.

In esso possiamo trovare figure romaniche che creano un insieme di ricca iconografia. Nel fregio ci sono apostoli, angeli e segni zodiacali. Il centro è occupato da un Cristo stilizzato, con San Giacomo al suo fianco. Nei portali, il timpano di sinistra sembra rappresentare la tentazione di Cristo, mentre quello di destra raffigura scene chiaramente riconoscibili della Passione, il processo di Pilato, la flagellazione e il tradimento di Giuda. Altre figure come il re Davide e la creazione di Adamo decorano le pareti laterali.

Il portale di Platerías confina con la Torre dell’Orologio, che riceve il nome popolare di ‘Berenguela’ perché fu l’arcivescovo Berenguel de Landoira a terminarne la costruzione nel XIV secolo. Questa torre ospita la più grande delle campane della Cattedrale, conosciuta anche come Berenguela. L’originale del 1678 si incrinò e fu sostituito da quello attuale, che pesa 6.433 chili e suona un profondo “do” quando l’orologio della s. XIX, con la sua sola mano, segna le ore.

“Si dice che se una mezzanotte qualsiasi batte non 12, ma 13 campane, il diavolo godrà di un’ora magica per vagare libero”.

Al centro della Plaza de Platerías si trova la Fuente de los Caballos, una delle fontane più belle e famose del centro storico di Santiago de Compostela. È composto da quattro cavalli marini che sputano acqua dalla bocca. Tra questi cavalli emerge un piedistallo sormontato da una figura femminile che alza il braccio con la stella di Compostela.