Situato a Santillana del Mar, al passo della Via del Nord Cantabria, si trova questo sito archeologico. È una grotta che è stata abitata per 22.000 anni, da 35.600 anni fa fino a circa 13.000 anni fa (quando l’accesso alla grotta è crollato). Centro de Investigación de las Cuevas de Altamira, che funziona come sua casa, protettore e gestore dei visitatori a causa della sua antichità e importanza storica. Abbiate pazienza, vi diremo di più sulla loro gestione più tardi. Vogliamo che tu possa visitarla comprendendo ogni dettaglio, ma prima ti raccontiamo la magnifica storia della scoperta delle “Grotte di Altamira”.

Chi ha scoperto le grotte di Altamira?

Nel 1868, Modesto Cubillas, un cacciatore locale, praticò il suo sport preferito in compagnia del suo cane. Tutto stava andando normalmente fino a quando il suo fedele amico è rimasto incastrato tra alcune rocce cercando di catturare la sua preda. Fu allora che, mentre rovistava tra le rocce per liberarlo, trovò l’ingresso della grotta. Decise di dirlo a Marcelino Sanz de Sautuola, un vicino con studi di preistoria.

Dipinti Altamira

Ha iniziato le sue visite alla grotta nel 1875. Non l’ha fatto prima perché questi terreni sono pieni di agenti atmosferici chimici delle rocce e pensava che sarebbe stato semplice. Ma non si rese conto della reale importanza del ritrovamento fino al 1879, quando decise di portare sua figlia in quella che allora era solo una semplice grotta. Mentre Marcellino faceva il suo lavoro di ricerca e di scavo, lei è andata in profondità nella grotta, dove la luce artificiale è necessaria per vedere. Poi, ha visto dei bufali iscritti sulla volta e ha avvertito suo padre.

Lui, che all’inizio pensava che si trattasse semplicemente di graffi sui muri dovuti all’età dell’edificio, ha dovuto riflettere e fare molte ricerche. Alla fine, giunse alla conclusione che si trattava di pitture rupestri paleolitiche e decise di segnalarle nel 1880.

Riconoscimento

È stata proprio la lunghezza del tempo impiegato per far conoscere questo sito che ha fatto sorgere dei dubbi. Ma era una piccola cosa se si considera che ciò che veramente preoccupava gli storici era un altro fatto. Fino ad allora, non c’erano campioni conosciuti di arte di questo periodo storico (collochiamo la grotta tra il Solutrense – 180.000 a.C. – e il Maddaleniano inferiore – 16.500-14.000 a.C.). In quel periodo, furono scoperti in Francia tre siti che cambiarono la concezione della storia come era stata conosciuta fino ad allora: La Mouthe, Combarelles e Font de Gaume.