Situato a Santillana del mar, Cantabria, si trova questo sito archeologico. Si tratta di una grotta che è stata abitata per 22.000 anni, da 35.600 a circa 13.000 anni fa (a quel tempo l’accesso alla grotta ha subito un crollo). Attualmente fa parte del Museo Nazionale e Centro Ricerche di le grotte di Altamira, che funge da sede, protettore e amministratore delle visite a causa della sua età e importanza storica. Abbiate pazienza, un po’ più tardi vi racconteremo bene di che cosa si tratta. Vogliamo che siate in grado di visitarlo comprendendone ogni dettaglio, ma prima vi racconteremo la magnifica storia della scoperta delle grotte di Altamira.

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Chi ha scoperto le grotte de Altamira?

Nel 1868, Modesto Cubillas, cacciatore locale, praticava il suo sport preferito in compagnia del suo cane. Tutto andò avanti normalmente fino a quando il suo fedele amico rimase intrappolato tra le rocce cercando di catturare la sua preda. Fu allora che, spingendosi tra le rocce per liberarlo, trovò l’ingresso della grotta. Decise di informare Marcellino Sanz de Sautuola, un vicino di casa con studi preistorici.

Ha iniziato le sue visite alla grotta nel 1875. Non l’ha fatto prima perché questi terreni sono pieni di agenti atmosferici chimici delle rocce e pensava che sarebbe stato semplice. Ma non si rese conto della reale importanza del ritrovamento fino al 1879, quando decise di portare sua figlia in quella che allora era solo una semplice grotta. Mentre Marcellino stava facendo il suo lavoro di ricerca e di scavo, andò in profondità nella grotta, dove è necessario usare la luce artificiale per vedere. Poi, ha potuto vedere i bufali inscritti nella volta e ha avvertito suo padre.

Questo, che inizialmente pensava che si trattasse solo di graffi sulle pareti dovuti all’antichità, ha dovuto pensarci e fare molte ricerche. Alla fine, egli giunse alla conclusione che si trattava di pitture rupestri paleolitiche e decise di darne notizia nel 1880.

Riconoscimento

Era proprio il tempo necessario per far conoscere questo sito che suscitava dubbi. Ma era una piccola cosa se teniamo conto del fatto che ciò che veramente disturbava gli storici era un altro fatto. Ed è che fino a quel momento non si conoscevano campioni d’arte di questo periodo storico (abbiamo localizzato la grotta tra la Solutrense -anno 180.000 a.p. – e la Bassa Maddaleniense -16.500-14.000 a.p. – ). A quel tempo, in Francia furono scoperti tre siti che cambiarono la concezione della storia come era conosciuta fino ad allora: La Mouthe, Combarelles e Font de Gaume.

Questi, che risalgono alla stessa data, hanno dato credito a quanto accaduto in Cantabria e soprattutto alla buona fede dello scopritore. Anche la sua influenza era stata messa in discussione, cioè si sospettava che fosse lui a dipingere quelle figure negli anni in cui si dedicava allo scavo da solo. Questo processo di riconoscimento comprendeva anche la scoperta all’interno della grotta di mobili d’arte simile a quella degli altri. Infine, le grotte di Altamira fu assimilata per gli studi successivi come sito archeologico, in particolare, il più grande sito preistorico conosciuto all’epoca. Nel 1985 è stata dichiarata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO.

La grotta

La caverna stessa è piuttosto piccola. È lungo 270 metri in una struttura lineare. In altre parole, si tratta di una galleria da cui si aprono piccole ramificazioni che culminano in una stretta galleria.

La stanza policroma che ospita il bisonte come protagonista era fatta di pietra e carbone o altri minerali sotto forma di pigmento, cioè mescolandolo con acqua o grasso animale. Sappiamo che la maggior parte di esso è stato dipinto con le mani e che hanno anche usato altre tecniche un po’ più innovative e speciali per produrre effetti come soffiare la vernice nelle cavità all’interno delle ossa. Questa stanza di cui stiamo parlando è la galleria più lontana dall’ingresso e quindi dalla luce del sole.

Ci si può chiedere come hanno dipinto senza accesso alla luce, perché senza allontanarsi troppo dal soggetto e dai materiali di cui si parlava prima, si avrà la risposta: con una lampada a midollo (grasso dalle ossa degli animali). Ne consegue che la maggior parte del tempo è stato speso nella stanza che si trova all’ingresso dalla facilità di ingresso della luce. Lì facevano la loro vita quotidiana come mangiare o lavorare nei loro mestieri. Sappiamo anche che erano cacciatori-raccoglitori, il che potrebbe aver portato alla costruzione di stanze che si diramavano dalla galleria principale: conservare il cibo.

I dipinti stessi spaziano dal realismo nelle rappresentazioni a disegni astratti e non figurativi. Vi sono incisioni policrome (varietà di colori), incisioni, dipinti di animali in nero, rosso e ocra.

Come visitare

La verità è che la grotta originale non è aperta al pubblico per essere visitata liberamente, per cui si è deciso di conservarla. Ciò che normalmente viene visitato è una replica chiamata “Neocueva” che si trova anche nel Museo di Altamira, situato molto vicino all’originale.

La visita durerà 37 minuti e dovrete indossare calzature speciali e un cappello. Il soggiorno in ogni zona della grotta avrà un tempo definito e le foto non sono ammesse. Per essere una di queste cinque persone scelte per entrare, è necessario partecipare al sorteggio che si svolge tra tutti coloro che entrano prima delle 10:30. Ti chiederanno di compilare un modulo e tutto è pronto! Infine, si ricorda che il Museo rimarrà chiuso ogni lunedì dell’anno e che i biglietti non vengono più venduti 30 minuti prima della chiusura.