Storia del Cammino di Santiago

Per capire la storia del Cammino di Santiago dobbiamo andare indietro di molti secoli e partire dalla tradizione evangelizzatrice di uno dei dodici apostoli di Gesù, San Giacomo il Maggiore, nelle terre della Hispania romana.

 

La storia inizia dopo la morte di Gesù. Giacomo fece parte della Chiesa primitiva di Gerusalemme e nel suo lavoro di evangelizzazione si aggiudicò il territorio di Hispania.  Ma Giacomo dovette tornare a Gerusalemme quando fu chiamato ad accompagnare la Vergine sul letto di morte. Lì fu torturato e decapitato nell’anno 42 da Erode Agrippa I, re di Giudea, per non aver rispettato il suo ordine di non predicare il cristianesimo.

Il viaggio dei resti di San Giacomo Apostolo

La leggenda racconta che i discepoli Atanasio e Teodoro, dopo essere fuggiti approfittando dell’oscurità della notte, rubarono il corpo dell’apostolo Santiago e lo trasferirono in una barca in Gallaecia (Galizia), arrivando a Finis Terrae (oggi Finisterre) e più tardi al porto di Iria Flavia (vicino all’attuale Padrón).

La tradizione continua con il movimentato viaggio del corpo di San Giacomo, che viene trasportato in un carro guidato da buoi fino alla foresta di Libredon, dove i buoi si rifiutarono di proseguire. I discepoli presero questo come un segno divino e fu scelto come luogo di sepoltura.

Codice calixtino

Scoperta della tomba di San Giacomo Apostolo

Ottocento anni dopo, l’eremita Pelayo osservò delle luci incandescenti che uscivano da un campo vicino, che più tardi sarebbe stato conosciuto come Campus Stellae (Campo delle Stelle, oggi Compostela). Riferì immediatamente la scoperta a Teodomiro, vescovo di Iria Flavia, che gli corse incontro. Lì trovò un altare con tre monumenti funerari. Uno di essi conteneva un corpo decapitato con la testa sotto il braccio. Accanto, un cartello recitava: “Qui giace Giacomo, figlio di Zebedeo e Salomè”. I resti furono così attribuiti all’apostolo Giacomo e ai suoi due discepoli.

Dopo essere stato informato della scoperta, il re Alfonso II Il Casto, ordinò di costruire una piccola cappella sopra i resti della tomba, un luogo sacro che subì molte ristrutturazioni fino a diventare l’attuale Cattedrale di Santiago.

L’aumento dei pellegrinaggi

La notizia della scoperta della tomba dell’apostolo si diffuse a macchia d’olio e cominciò a diventare un luogo di pellegrinaggio per milioni di europei durante il Medioevo. La marea di pellegrini era tale che lungo il Cammino cominciarono a sorgere ospedali, chiese e un gran numero di locande per dare rifugio ai devoti.

Ma all’inizio dell’XI secolo, e con l’avanzare della Riconquista, il percorso più popolare era quello che iniziava a Roncisvalle, conosciuto oggi come il Cammino Francese.

Historia del Camino

Il pellegrinaggio divenne ancora più popolare quando il monaco Aymeric Picaud creò il Codex Calixtinus. Questa prima guida turistica della storia, che descriveva in dettaglio le tappe del Cammino Francese, gli alloggi, i monumenti, le chiese, ecc. Con il passare del tempo, nuovi percorsi del Cammino di Santiago cominciarono ad emergere da diverse parti della penisola e dell’Europa. In questo modo il Cammino di Santiago divenne il più importante itinerario religioso, commerciale e culturale d’Europa.

Tempo di decadenza

Ma non tutti i tempi furono gloriosi per il Cammino di Santiago. Negli ultimi secoli del Medioevo, i pellegrinaggi a Santiago de Compostela conobbero un grande declino. Le guerre europee, la peste nera e lo scisma nel mondo cristiano nel 1378 fecero diminuire considerevolmente il numero di pellegrini.

A partire dal XVI secolo, il numero di pellegrini continuò a diminuire fino a scomparire praticamente dopo lo smantellamento di Mendizábal. Questo portò all’estinzione dell’ospitalità dei monasteri che era stata praticata fino a quel momento.

La rinascita del Cammino di Santiago

Solo a metà del XX secolo cominciarono ad emergere varie iniziative volte a recuperare la Via dall’oblio. Grazie a un nuovo interesse delle amministrazioni, alle visite del Papa a Santiago negli anni ’80, alla nascita di molteplici associazioni e confraternite e alla dichiarazione di Patrimonio Mondiale nel 1987. Il Camino de Santiago è riemerso dalla decadenza per diventare il pellegrinaggio più importante del mondo occidentale.

Non possiamo dimenticare la figura di uno dei grandi promotori della rinascita dei pellegrinaggi moderni sul Cammino Francese, il parroco di O Cebreiro, Elías Valiña.

Historia camino santiago

Alla fine degli anni ’70, Elías iniziò a marcare il Cammino Francese con frecce gialle, l’attuale simbolo del percorso giacobeo. È diventato molto famoso un aneddoto con protagonista il parroco dei Pirenei. Dopo che la Guardia Civil lo ha fermato con un barattolo di vernice gialla in mano mentre disegnava le frecce di attacco, gli hanno chiesto cosa stesse facendo. La sua risposta fu “Preparare una grande invasione dalla Francia”, con la quale divenne un visionario.

 

Più informazioni

  • https://es.wikipedia.org/wiki/Camino_de_Santiago