Il Cammino di Santiago è conosciuto in tutto il mondo, eppure contiene ancora alcuni segreti che solo pochi fortunati sono stati in grado di scoprire. Questo è il caso della Vadiniense Way. Parte del percorso coincide con la Via Libadiana. Questa via giacobea entra in una delle meraviglie naturali della Spagna (decano dei suoi parchi): il Parco Nazionale dei Picchi d’Europa. Anche se impegnativo per i suoi ripidi pendii, il percorso vale la pena. Così come una sosta lungo il percorso per esplorare le verdi vallate, le alte vette e, naturalmente, l’etnografia del territorio, sempre accompagnata dalla buona cucina. Diamo un’occhiata a ciò che i Picchi d’europa hanno da offrire.

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Il Cammino di Santiago: il percorso Vadiniense

Inizieremo il nostro cammino attraverso la poco conosciuta via Vadiniense, una delle migliori opzioni che il pellegrino deve avventurarsi nel grande massiccio cantabrico, che attraversa imponenti territori cantabrici, asturiani e castigliano-leonesi.

Senza fermarsi alla disposizione e alle tappe di questa alternativa al Cammino di Santiago (su questo troverete informazioni in un altro blog). Inoltre è necessario menzionare la visita a Liébana. Il cui Beato contempla nell’VIII secolo Santiago Apóstol come patrono e protettore dell’allora Hispania, egli scrive:

Oh, apostolo molto degno e santissimo,
testa d’oro scintillante di Hispania,
potente difensore e patrono molto speciale assiste
devoto al gregge che vi è stato affidato.

[O Dei Verbum]

Particolarmente importante è la strada romana tra Las Salas e Villayandre-Verdiago, così come il tratto di La Remoña e il porto di Pandetrave (1562 m). Le viste sono imbattibili.

Tutto questo, deliziando la nostra vista non solo con l’acqua che scorre nelle profonde valli, il verde dei pendii o la roccia impassibile dell’alta montagna, ma anche con l’azione delle mani dell’uomo che per secoli ha abitato la zona. Inoltre, l’architettura, civile e religiosa, è semplicemente formidabile. Architettonicamente domina la scena il romanico, anch’esso cosparso di arte preromanica. Troveremo anche campioni etnografici come hórreos e pallozas ricondizionati mentre attraversiamo campi verdi coperti di “capiloti” (noti anche come narcisi della regina).

Tuttavia, se, esausto di tanta bellezza, il pellegrino decide di fermarsi nel suo itinerario e di uscire di strada, nella zona ci sono infinite vie e attività che, come accade durante il Cammino di Santiago, alimenteranno lo stomaco, ma soprattutto lo spirito.

Godersi il paesaggio: escursioni nei Picos de Europa

A partire dalla routine che indubbiamente porta il pellegrino. Quella che comporta l’esercizio quotidiano del corpo per alcune ore, nessuno dovrebbe perdere il percorso accessibile, ma impressionante, del Cares: 12 chilometri lineari con quasi nessuna difficoltà o dislivello, ma che corrono attraverso una valle di alta montagna, con grandi passi oradados nella roccia, che non lasciano nessuno indifferente. Anche se in parte sovraffollato nelle vacanze e in alta stagione. L’afflusso di persone ha i suoi vantaggi: ci sono escursioni da Cangas de Onís, per rendere l’esperienza confortevole. Per coloro che scelgono questa opzione, non devono lasciare Cangas de Onís senza provare lo squisito sidro fatto in casa di Isidorín.

Continuando il viaggio, a 8 km da Poncebos, punto di partenza o di arrivo del percorso di Cares, troviamo Bulnes, un’immagine della tradizione nei Picos de Europa, così come Sotres, da dove possiamo ammirare (e il più preparato, salire) l’icona del massiccio cantabrico: il Naranjo de Bulnes.

Non possiamo non menzionare, per gli amanti della montagna e dell’escursionismo (e, forse, per fare code e salutare costantemente), la visita ai Laghi di Covadonga e alla funivia di Fuente Dé, che ci trasporta nel cuore dell’alta montagna, a metà strada tra terra e cielo.

Picos de Europa

Perché non tutto è camminare: gastronomia e tempo libero

Ma, nelle sue imprese di esploratore e alpinista, il pellegrino di Santiago merita anche di godere della moltitudine di attività e visite che i Picos de Europa offrono. Dalla stazione sciistica di San Glorio in Portilla de la Reina, agli sport acquatici come la vela, il rafting o la discesa della sella. Numerosi sport sulla neve, ma anche speleologia, canyoning o via ferrata (a Valdeon), delizieranno gli avventurieri.

E da quando abbiamo parlato di Valdeón….. i formaggi sono una delle meraviglie gastronomiche della zona. Il formaggio azzurro di questa valle, il D.O. Quesucos con le sue quattro varietà, Cabra de Riaño, Sajambre, de la Reina, Villalón…. l’elenco delle possibilità è inesauribile.

Tra la gastronomia, anche di menzione obbligatoria sono il cocido lebaniego, il montañés e quello di arbejos, la chafaina (mangiato tipicamente dai pastori in montagna), e il pesce fresco di fiume, che fa della zuppa di trote insegne.

Monasterio de Gradefes

E per dessert? Il luogo di riferimento per i più avidi sarà il monastero di Gradefes, nella zona di León della strada Vadiniense a Santiago. Di architettura romanica, le sorelle cistercensi che la abitano. Deliziano il palato con i legami di San Guillermo, coquillos e roscos, trucioli di San Giuseppe, sequillos di Madre Pilar ….. Un’esperienza intera non adatta ai diabetici!

Maggiori informazioni sui Picchi d’Europa qui.